К сожалению, быстро растет число калифорнийцев, над которыми висят пятизначные суммы долгов по студенческим займам. Средняя задолженность по займам на обучение в Калифорнии, согласно законодателям штата, достигает $20 000.

«Это серьезная проблема. Долги мешают начать карьеру, приобрести дом, вступить в брак», – говорит член ассамблеи штата Кевин МакКарти.

Калифорнийские законодатели в понедельник утром предложили план под названием «Высшее образование без долгов», направленный на уменьшение долгового бремени студентов и в конечном итоге на создание в штате системы высшего образования без денежных задолженностей. Стоимость плана, по оценкам законодателей, составит около $1,6 млрд.

Согласно этому плану, первый год обучения в муниципальных колледжах Калифорнии станет бесплатным. Предлагается сделать существующую систему грантов и стипендий доступной для студентов, чьи семьи зарабатывают в год $150 000 и меньше – при условии, что эти студенты параллельно с учебой работают не менее 15 часов в неделю.

Также законодатели отвергают предложение губернатора об отмене «стипендий для среднего класса», которые обходятся штату в $37 млн, сообщил МакКарти.

По словам законодателей, часть из необходимых для реализации плана средств уже есть в бюджете штата, а остальные деньги появятся в ближайшие годы. Однако конкретные источники будущего финансирования не называются.

«Мы будем вводить план постепенно, по мере появления в бюджете средств», – говорит МакКарти.

Он утверждает, что это возможно без повышения налогов. Во вторник план будет представлен законодателям на собрании подкомитета по бюджету под председательством МакКарти.

Между тем, демократы Ассамблеи штата в понедельник выступили с крупномасштабным планом по увеличению доступности высшего образования, целью которого является дать почти 400 000 студентов Университета штата Калифорния и Калифорнийского университета высшее образование без долгов по студенческим займам.

Это первый в стране законопроект, предусматривающий компенсацию не только стоимости обучения, но и расходов на учебные материалы, жилье и транспорт.

Ранее о похожих планах обьявили мэрии двух городов Залива – Сан-Франциско и Сан-Хосе.